牙买加的早期历史

这是我所见过的、世界上最美的岛屿。

  克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)于1494年5月4日登陆牙买加。他曾在航海日志中这样写道:“这是我所见过的、世界上最美的岛屿;崇山峻岭直达天际……整个岛上都充满着山谷、田野与平原,真是使人看之不倦。”


  西班牙船员曾在此遇见一位美洲印第安人——泰诺人——他将这个岛称作“Xaymaca”(即“牙买加”),意为“水和树木之地”(land of wood and water)。而“龙卷风”(hurricane)、“烟草”(tobacco)以及“烧烤”(barbecue)等名词的英文,皆是源于当地的土著语言。

  在西班牙人的殖民统治下,整个印第安群体(约有十万人)——因强迫性劳动和由欧洲带来的传染病(如:感冒,因为他们对此毫无免疫力)而灭亡。

  1509年,西班牙人在八条河(Ocho Rios)镇附近建立了首都新塞维利亚(New Seville)。西班牙人将这片区域称为“Las Chorreras”,意为:瀑布。而英国人则将“Las Chorreras”误解为是“八大河流”的意思,因此将其命名为“八条河”。如今,新塞维利亚的遗迹已在挖掘中,并将继续搜索在此附近、哥伦布登陆时所搁浅的两艘船。同时,仍在试图确认在该区域早期西班牙殖民者的第一个殖民地。在长达一个半世纪的统治时间里,西班牙人引进了甘蔗,并在这之后购买了黑奴前来种植。

  1655年,英国人占领了牙买加,并将该岛变成了大型甘蔗种植地,并致富了大批种植园主。在英国,他们过去曾将最富有的人比喻为“如西印第安的种植园主一样富裕”。为了在此种植甘蔗,英国人从非洲买入了更多黑奴——其中的绝大多数都来自大陆西海岸和如今的尼日利亚。不久之后,海盗们控制了牙买加,并攻击了西班牙和法国的宝船。其中一位海盗来自威尔士,名叫亨利·摩根(Henry Morgan)——一位年轻的契约工人。他成功地当上牙买加的副总督。他的基地皇家港(Port Royal)被称为“基督教王国(Christendom)里最富有和最邪恶的城市”(the richest and wickedest city in Christendom)。然而,皇家港于1692年遭遇一场毁灭性的地震,导致其沉入加勒比海。

  当英国人抵达牙买加时,西班牙人逃到了临近的岛屿。而他们的奴隶则逃进山里,并形成了自己的独立团体,称为“马隆人”(Maroons,意为:野人)。之后,又不断有其他从英国人手中出逃的奴隶适时地加入马隆群体。他们经历了一段相当长的、与想重新奴役他们的英国人斗争的时间。这些逃亡者们会周期性地发起叛变,直至1937年,英殖民当局终于与他们签署了一项协议,正式答应了他们自治的要求,并放弃了马隆人所居住的山地。胜利最终属于马隆人。

  1834年,奴隶制被废除。1865年,在紧随解放后的经济混乱时期,发生了莫兰特湾反抗起义(Morant Bay Rebellion)。该起义由一个名为保罗·伯格勒(Paul Bogle)的浸信会黑人助祭领导,并由乔治·威廉·戈尔登(George William Gordon)——一名富有的金斯敦商人所支持。当时,两人都被处死;而如今,他们是牙买加的民族英雄。后来的几年里,完成了牙买加部分现代化建设。从印度和中国前来的移民在此成为蔗糖产地的契约工人,并很快地被转移至其他领土。很快,犹太移民和来自中东的外来商贾相继来到牙买加。